Issouf Macalou, un vent nouveau pour Le Mans FC

Fidèle à ses habitudes, Le Mans FC a une fois de plus choisi la forme du prêt pour attirer un nouvel élément dans son effectif. Cette fois-ci, c’est un club de L2 (Valenciennes) qui joue le rôle du prêteur : Issouf Macalou, avant-centre gaucher de 22 ans et 1m85, est la nouvelle recrue sarthoise de cet été. La Tribune Mancelle vous le présente.



L’histoire d’amour qui unit l’équipe du Mans et la Côte d’Ivoire n’en finit pas de s’éterniser… Déjà ravivée par la venue d’Ibrahim Cissé quelques semaines plus tôt, c’est donc un nouvel « Éléphant » qui débarque en Sarthe. Comme 10 anciens joueurs de l’équipe première mancelle (parmi lesquels Didier Drogba, Stéphane Diarra, Romaric ou encore Roland Lamah), Issouf Macalou est né à Abidjan.


Mais c’est bien dans la banlieue parisienne qu’il fait ses gammes footballistiques. Entre 10 et 18 ans, il porte les couleurs de l’AS Meudon (Hauts-de-Seine). Il réalise une belle saison 2016-2017 avec le groupe U19 DHR coaché par Kamel Koudache, ce qui lui vaut alors d’attirer les regards de plus grands clubs, parmi lesquels Sochaux.


Pour son ultime année en U19, il rejoint alors le centre de formation sochalien à Seloncourt et il va rapidement intégrer l’effectif de l’équipe B qui évolue en N3. Pendant 2 saisons, il performe avec les Lionceaux. Alignant plus d’une quarantaine de rencontres, il inscrit 11 buts, dont 8 lors de sa première année.


Sur le front de l’attaque, il est très souvent associé avec Victor Glaentzlin, tandem qui pourrait faire de nouveau des ravages en National cette saison. Leur binôme vit de belles heures dans le Doubs, se donnant chacun des actions de but, et emmenant leur équipe en tête du championnat. Mais l’un comme l’autre vont connaître des pépins physiques et, notamment pour Macalou, une rupture partielle des ligaments croisés, le tout le mettant hors circuit pendant près de 6 mois. L’issue est donc malheureuse puisqu’aucun contrat professionnel ne lui sera proposé à la sortie, alors que certains comme Omar Daf (entraîneur de la réserve à l’époque) voyaient pour lui un avenir radieux.




Qu’à cela ne tienne, l’aventure continue pour lui, et même au niveau supérieur puisqu’il rejoint Louhans-Cuiseaux, en National 2, à l’été 2019. Rarement titulaire, l’attaquant franco-ivoirien se distingue tout de même en inscrivant 4 buts en début de saison. Mais trop peu utilisé, il change de tunique (mais pas de division) l’hiver suivant pour rejoindre le club de Monts d’Or Anse Foot, dont le coach n’est autre que l’ancien défenseur international brésilien Cris.




Macalou aurait difficilement pu connaître pire démarrage dans son nouveau club. Au bout de sa deuxième apparition seulement, il reçoit un carton rouge contre Saint-Priest moins d’un quart d’heure après son entrée en jeu, pour un tacle à la cheville trop appuyé. Sentence implacable : 5 matchs de suspension. Puis arrive l’arrêt des championnats pour cause de pandémie.


C’est donc en 2020/2021 qu’Issouf se révèle complètement aux yeux du grand public, toujours dans le même club mais rebaptisé entre-temps GOAL FC. Arnaud Clément, journaliste au Progrès, se souvient pourtant que rien n’était gagné au démarrage : « En début d’exercice, il était davantage sur le banc en complément du n°9 passé par Grenoble, Nicolas Belv